Sicilian Secrets 2018 – Circuit de la Sicile 9 Jours

Programme 9 jours / 8 nuits en Hôtel 4*, départs de Palerme chaque mardi du 3 Avril au 23 Octobre.

Jour 1 – Mardi: PALERME (Hôtel à Palerme)

Arrivée à l’hôtel par ses propres moyens, dans la très belle ville de Palerme (transfert privé possible, à la demande). En fin d’après-midi, rencontre avec notre accompagnateur, dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 2 – Mercredi: PALERME – MONREALE – MARSALA (Hôtel à Marsala)

Après le petit déjeuner, notre matinée sera consacrée à la découverte des magnifiques trésors qu’abrite la ville de Palerme, située au pied du Monte Pellegrino, sur un promontoire que Goethe décrivait comme le plus beau qu’il ait jamais pu admirer. A Palerme, plus que partout ailleurs en Sicile, les époques historiques et les styles architecturaux qui y sont associés se superposent. Le centre historique témoigne d’une époque plus proche, lorsque la ville sicilienne avec ses théâtres, ses places et ses palais baroques disputait à Naples la primauté du Royaume des Deux Siciles. Grâce à son histoire millénaire, elle possède un remarquable patrimoine artistique et architectural, qui survole les époques, des anciens remparts phéniciens aux villas en style liberty, des palais de la noblesse aux places du 17ème siècle, aux églises baroques et aux théâtres néoclassiques. Résidence d’émirs et de rois, Palerme conserve des monuments de l’époque arabe-normande, dont la célèbre Cathédrale; l’Eglise de la Martorana, l’une des plus belles églises byzantines de l’époque médiévale, en Italie et la Chapelle Palatine, le plus bel exemple, du point de vue historique et artistique, de la cohabitation entre des cultures, des religions et des mentalités seulement en apparence incompatibles, puisque le roi Roger II sut faire travailler ensemble à la construction de ces chefs d’œuvre des artisans et des ouvriers byzantins, musulmans et chrétiens. Nous allons ensuite admirer le très beau Teatro Massimo et la Fontaine de Piazza Pretoria, objet de nombreuses controverses, ornée de sculptures du 16ème siècle et située à l’orée de l’ancien quartier de la Kalsa. Sur ce parcours, vous pourrez déguster une agréable surprise gastronomique à la célèbre Antica Focacceria S. Francesco. Déjeuner libre. L’itinéraire se poursuit vers Monreale, où vous pourrez visiter l’imposante cathédrale arabo-normande, définie comme la huitième merveille du monde, et le merveilleux Cloître, chef d’œuvre sculptural agrémenté de splendides marqueteries de pierres dures! Puis, nous repartirons pour Marsala, le port où débarqua Giuseppe Garibaldi en mai 1860. Visite d’une prestigieuse cave vinicole et dégustation de vin de Marsala. Dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 3 – Jeudi: VIA DEL SALE MARSALA – SÉLINONTE – AGRIGENTE (Hôtel à Agrigente)

Nous allons poursuivre notre tour de la Sicile en visitant la délicieuse petite ville de Marsala, caractérisée par ses façades colorées, jaunes comme le tuffeau, bleues comme la mer, rouges comme le coucher de soleil, blanches comme le sel et vertes comme les vignobles. Nous allons parcourir la célèbre Via del Sale pour admirer les îles du Stagnone et les salines. La lagune et les Iles du Stagnone composent une grande réserve naturelle très importante du point de vue environnemental. Les fonds de mer bas et chauds abritent de nombreuses espèces de poissons, de mollusques et de crustacés ainsi qu’une très riche végétation aquatique. Les Salines représentent encore aujourd’hui l’une des plus anciennes industries d’extraction du sel dans le monde. Nous allons nous arrêter, ensuite, à Sélinonte pour une magnifique promenade entre les vestiges de l’ancienne ville grecque et pour admirer ses célèbres temples, dans le parc archéologique le plus vaste du bassin de la Méditerranée, inscrit au Patrimoine de l’Unesco! Déjeuner libre. Transfert à Agrigente et vue de la célèbre Vallée des Temples, également inscrite au Patrimoine de l’Unesco, où surgissent, sous les amandiers en fleur, les restes de l’ancienne Akragas, que le poète Pindare définissait comme “la plus belle ville construite par les mortels”. Vous pourrez admirer le temple de Junon, celui de la Concorde et celui d’Hercule. En fin d’après-midi, installation à l’hôtel, dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 4 – Vendredi: PIAZZA ARMERINA – RAGUSE (Hôtel à Catane)

Après le petit-déjeuner à l’hôtel, nous allons partir pour Piazza Armerina où nous allons visiter la splendide Villa Romana del Casale, remontant au Bas-Empire, inscrite au Patrimoine de l’Unesco. Cette majestueuse villa, qui a appartenu à un représentant de l’aristocratie sénatoriale romaine (peut-être un gouverneur), présente une entrée monumentale dans laquelle l’on peut admirer la plus belle collection de mosaïques polychromes romaines : scènes de chasse et de divertissements, épisodes mythologiques et scènes de la vie quotidienne! Déjeuner libre. L’après-midi sera consacré à la découverte de Ragusa Ibla, berceau du baroque tardif sicilien, avec ses magnifiques églises et le jardin Ibleo. Ragusa, rendue célèbre, ces dernières années, par les romans policiers de l’écrivain Andrea Camilleri dont est tirée la série télé Commissario Montalbano, fait actuellement partie des 44 italiens inclus dans la liste du Patrimoine Mondial de l’Humanité de l’Unesco. Cette ville magnifique, d’origine très ancienne, possède de nombreux édifices baroques. La visite se conclut par une dégustation de produits typiques de la région. Transfert à l’hôtel, à Catane, dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 5 – Samedi: CATANE – (hôtel à Catane)

Journée libre. Au fin d’après-midi rencontre avec le guide , diner et nuit à l’hôtel.

Jour 6 – Dimanche : SYRACUSE – NOTO (hôtel à Catane)

Petit-déjeuner à l’hôtel et départ pour Syracuse, ville inscrite au Patrimoine Mondial de l’Humanité de l’Unesco, qui fut la plus grande et puissante colonie grecque en Sicile: visite du Parc Archéologique de Néapolis! La visite débute par le splendide Théâtre Grec, l’amphithéâtre Romain, puis les Latomies du Paradis et la célèbre Oreille de Denys. Nous allons poursuivre la visite par le centre historique d’Ortigia, où vous pourrez admirer la magnifique Place du Dôme et la Cathédrale, dont la façade, dans le plus pur style baroque sicilien, a remplacé un temple dorique. Puis, à travers les délicieuses ruelles de la vieille ville, vous parviendrez à la promenade de bord de mer, où vous pourrez admirer la célèbre fontaine mythologique d’Aréthuse. Déjeuner libre. Notre itinéraire se poursuivra, ensuite, en direction de Noto, capitale du baroque sicilien, dite “le jardin de pierre”, qui possède de magnifiques édifices et est également inscrite au Patrimoine de l’Humanité. Construite selon le concept baroque de « ville ouverte », Noto est un chef-œuvre d’une grande rareté et un parfait exemple du goût théâtral de l’architecture du 18ème siècle. Nous allons nous promener dans le centre, pour admirer l’habilité et la fantaisie extraordinaire des artisans locaux. Le baroque de Noto est un véritable jeu de volutes, d’entrelacs floraux, de perspectives, de palais et de jardins, de chapiteaux et d’angelots qui ornent les façades des églises et des monastères. Nous allons visiter le Palais Nicolaci Villadorata, ancienne et merveilleuse demeure aristocratique en style baroque de Don Giacomo Nicolaci, homme de grande culture. Retour à Catane, dîner et nuit à l’ hôtel.

Jour 7 – Lundi: ETNA – TAORMINA (Hôtel à Catane)

Après le petit-déjeuner à l’hôtel, départ à la découverte de l’Etna, le volcan le plus haut d’Europe encore en activité (3.350 mt), qui fait partie du Patrimoine de l’Humanité de l’Unesco. Le Parc de l’Etna, avec ses 59.000 hectares, est unique de par la flore rare et la faune protégée dont il est peuplé. Le volcan est entouré, aujourd’hui, d’oliveraies, plantations de pistachiers et de noisetiers ainsi que de vergers, qui témoignent de la vocation agricole de ce territoire, caractérisée par la présence de variétés locales extrêmement intéressantes. En arrivant au Refuge Sapienza, vous apercevrez de très beaux panoramas. Nous allons atteindre, ensuite, les Cratères Silvestri, des cônes volcaniques, qui remontent à 1888, désormais inactifs, entourés par des coulées de lave plus récentes. Le panorama dont on jouit à travers la multitude de cônes volcaniques et de cratères s’étend jusqu’aux Iles Eoliennes et à la Calabre: c’est un spectacle tout à fait unique! Suit une visite à une entreprise d’apiculture et à une cave rurale: visite du laboratoire de fabrication du miel, dégustation de miel artisanal et de produits typiques du terroir. L’itinéraire se poursuit, ensuite, vers Taormine, célèbre pour son paysage naturel, la beauté de sa mer, ses monuments et son panorama inoubliable sur la mer avec une vue imprenable sur l’Etna! Déjeuner dans un restaurant caractéristique de la vieille ville où nous allons assister à un show-cooking consacré à la préparation, sous vos yeux, de recettes traditionnelles de la cuisine sicilienne! Nous visiteront, ensuite, le célèbre et magnifique Théâtre gréco-romain d’où l’on jouit d’une vue à couper le souffle sur le golfe de Naxos! Vous aurez, ensuite, du temps libre pour vous promener dans les ruelles médiévales du centre, en vous arrêtant dans l’un des innombrables petits cafés pour déguster une granite avec croissant ou faire un peu de shopping (en effet, vous trouverez ici quelques-uns parmi les plus beaux produits de l’artisanat sicilien). La journée se termine par une extraordinaire vue panoramique de la Riviera des Cyclopes. Retour à l’hôtel à Catane. Dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 8 – Mardi: CATANE – CEFALU’ (Hôtel à Palerme)

La journée commence par une visite du centre historique de Catane et de son architecture baroque, inscrite au Patrimoine de l’Unesco. Cette ville superbe cache d’innombrables richesses dont l’architecture baroque tardive, rendue tout à fait unique par l’utilisation de la pierre de lave; elle conserve également des vestiges de l’époque impériale romaine malgré sa reconstruction après le tremblement de terre de 1693. La lave et le calcaire sont artistement associés dans la structure des fenêtres en style normand des palais du 18ème siècle, ce qui crée une impression visuelle d’un grand raffinement! Il ne faut pas oublier que Catane fut la capitale du Royaume de Sicile sous la dynastie d’Aragon. Nous allons traverser la célèbre “pescheria” (ancien marché au poisson) pour déboucher sur la Place du Dôme, aux allures de scène de théâtre, avec sa magnifique Cathédrale et l’Eléphant en pierre de lave (symbole de la ville) et nous allons poursuivre jusqu’à la Place de l’Université. Nous allons, ensuite, parcourir la splendide Via dei Crociferi, avec ses édifices baroques, dans laquelle se trouve le célèbre Monastero di S. Benedetto(Monastère de Saint Benoît) – dont il est question dans le roman de l’écrivain sicilien Giovanni Verga “Storia di una Capinera” – inscrit au Patrimoine de l’Humanité de l’Unesco. Vous pourrez ensuite flâner dans les très belles rues du centre historique. Après un déjeuner libre, nous allons poursuivre notre itinéraire vers Cefalù, très beau bourg de pêcheurs en style médiéval, qui s’ouvre sur le Méditerranée, avec sa magnifique cathédrale d’époque normande. Promenade dans les rues du centre et possibilité de visiter, pour ceux qui le souhaitent, le célèbre Musée Mandralisca. En fin de journée, nous allons mettre le cap sur Palerme. Installation à l’hôtel, dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 9 – Mercredi: PALERME

Fin de notre Circuit de la Sicile. Nos services se terminent après le petit-déjeuner à l’hôtel.

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